Cómo una carta perdida ayudó a crear un multimillonario tecnológico.

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La serie semanal The Boss de la BBC presenta perfiles de diferentes líderes empresariales de todo el mundo. Esta semana hablamos con Scott Farquhar, co-fundador y co-director ejecutivo de la compañía de software Atlassian.

Scott Farquhar recuerda su momento de "puertas corredizas" que le cambió la vida.

El empresario australiano estaba en camino de unirse a una de las principales instituciones militares del país después de terminar la escuela secundaria. Pero la carta de la Academia de la Fuerza de Defensa Australiana ofreciéndole un lugar se perdió en el correo.

Cuando llegó a la casa de la familia de Scott dos meses más tarde, había optado por ir a la universidad.

Esa carta perdida lo puso a él, y al socio de negocios Mike Cannon-Brookes, en un camino para convertirse en los primeros multimillonarios tecnológicos de Australia.

"Si la carta hubiera aparecido antes, la historia podría ser un poco diferente", dice Scott, ahora de 39 años.

Con una tarjeta de crédito y no mucho más, la pareja fundó la empresa de software empresarial Atlassian en 2002.

La firma que cotiza en Nasdaq ahora está valorada en $ 25 mil millones (£ 18.8 mil millones) y los dos hombres valen un estimado de $ 7 mil millones cada uno.

Al crecer en un suburbio de clase trabajadora de Sydney, Scott dice que siempre le interesaron las computadoras.

"Recuerdo haber llorado para dormir una noche porque mi amigo tenía una computadora y yo también quería una", dice.

Sus padres terminaron comprándole una máquina de segunda mano y él pasó un año tratando de que funcionara. La programación informática llegó más tarde.

Scott conoció a Mike mientras ambos estaban estudiando informática y negocios en la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney. Los dos amigos terminaron el curso y querían trabajar por sí mismos.

Sus metas eran simples: no usar trajes y ganar más de 48,500 dólares australianos ($ 35,000; £ 26,000) al año. Ese era aproximadamente el salario que otros grandes graduados habían ofrecido a los grandes bancos y firmas de contabilidad.

"En ese momento vivía en una casa compartida en la universidad y comía fideos ramen todos los días", dice Scott. "No teníamos mucho que perder".

Un breve hechizo como una "terrible" compañía de soporte técnico fue seguido por un cambio al software empresarial.

Las órdenes fueron difíciles de ganar al principio, principalmente de personas que conocían.

Entonces, un día en 2003, llegó un fax. Fue una orden de compra de American Airlines. Ese fax todavía cuelga fuera de la oficina de Scott en la sede de la compañía en Sydney.

Fue el final de lo que él describe como "combate cuerpo a cuerpo" para encontrar clientes. Ahora venían directamente a Atlassian.

"Ese fue el punto de inflexión cuando sabíamos que lo lograríamos", dice.

Scott atribuye el crecimiento de la compañía en parte a su modelo de ventas. Al hacer que sus productos estén disponibles en línea, dice que retiraron las ventas de software empresarial del campo de golf y se dirigieron a los clientes.

Significó que Atlassian, que el año pasado alcanzó los $ 1 mil millones en ingresos, podría acceder a mercados que no podía alcanzar con una fuerza de ventas tradicional. Hoy en día, Coca-Cola, Twitter y Visa se encuentran entre las miles de empresas que lo utilizan.

A medida que el negocio creció, obtuvo una inversión externa de 60 millones de dólares en 2010. Atlassian, llamada así por el dios griego Atlas, flotó en la bolsa de valores Nasdaq en Nueva York en 2015.

Scott estuvo allí en persona para tocar el timbre con Mike y otros colegas, cuando la llegada sorpresa de su esposa y tres hijos lo dejó "secándose las lágrimas".

Todos ellos celebraron en Times Square con pizza grasienta y champán barato.

"No habíamos pensado en la parte de la celebración", dice.



Etiquetas: Carta perdida  Multimillonario 
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